¿Qué es una buena clasificación de sensibilidad de micrófono?

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La clasificación de sensibilidad de un micrófono nos dice qué tan fuerte será la señal de salida del micrófono a una presión de sonido determinada.

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¿Cual es un buen índice de sensibilidad de micrófono?

Un buen índice de sensibilidad del micrófono depende de la aplicación. Cuanto menor sea la sensibilidad, más ganancia se requiere para aumentar la señal del micrófono al nivel de la línea. A nivel de conversación (70 dB), una sensibilidad de micrófono de 16 mV/Pa requeriría 60 dB de ganancia para alcanzar el nivel de línea, lo que podría considerarse una buena clasificación.

Esa respuesta sigue siendo muy vaga. Analicemos qué hace que un micrófono tenga un buen índice de sensibilidad en otras aplicaciones y en general.

¿Qué es la sensibilidad del micrófono?

Antes de entrar en lo que constituye una «buena» clasificación de sensibilidad, analicemos qué es la sensibilidad del micrófono.

El índice de sensibilidad del micrófono es un indicador de la intensidad de la señal de salida del micrófono por unidad de presión sonora.

Los valores nominales de salida se dan típicamente como milivoltios CA (mV) o decibelios en relación a 1 voltio (dBV).

El nivel de presión sonora se expresa típicamente en pascales (Pa) o decibeles del nivel de presión sonora (dB SPL), aunque algunos micrófonos más antiguos tienen su presión sonora especificada en dinas/cm 2.

Las clasificaciones de sensibilidad del micrófono están estandarizadas y se miden a un cierto nivel de presión sonora con un cierto tono. La medición de la señal de salida siempre se mide con:

1 Pascal (94 dB SPL) tono de 1.000 Hz en la cápsula del micrófono.

Todas las clasificaciones de sensibilidad del micrófono se dan como la fuerza de la señal de salida del micrófono (en mV o dBV) cuando se somete al tono mencionado anteriormente.

Conocer la sensibilidad a 1 kHz no se traduce necesariamente en conocer la sensibilidad del micrófono en todo el espectro de frecuencias. Sin embargo, nos da una buena idea de cuál será la intensidad de la señal de salida.

Además de eso, en términos generales, todos los micrófonos son sensibles en el rango de 1 kHz, lo que ayuda con la estandarización.

Clasificaciones de sensibilidad de micrófono pasivo

Los micrófonos pasivos, como la dinámica de bobina móvil y la mayoría de los micrófonos de cinta, tienen sensibilidades más bajas.

El voltaje de CA que se emite desde un elemento o cartucho de micrófono dinámico es muy pequeño. Aparte de un transformador elevador en la salida del micrófono, realmente no hay nada para aumentar la señal.

Por lo tanto, los micrófonos dinámicos pasivos tienen índices de sensibilidad relativamente bajos:

  • Las clasificaciones de sensibilidad del micrófono dinámico de bobina móvil generalmente están entre 1 y 6 mV/Pa  (-60 a -44 dBV/Pa)
  • Las clasificaciones de sensibilidad del micrófono dinámico de cinta pasiva están generalmente entre 0.5 a 6 mV/Pa  (-66 a -44 dBV/Pa)

Las buenas clasificaciones de sensibilidad del micrófono pasivo se encuentran entre este rango de 0.5 mV/Pa a 6 mV/Pa. Los micrófonos en el extremo inferior de este rango necesitarán más ganancia y, por lo tanto, dependerán más del preamplificador de micrófono para aumentar el nivel de línea (para su uso en equipos de audio profesionales).

Clasificaciones de sensibilidad activa del micrófono

Los micrófonos activos generalmente tienen amplificadores internos y son más sensibles que sus contrapartes pasivas.

Un micrófono activo (ya sea de condensador o de cinta activa) normalmente tendrá una clasificación de sensibilidad dentro del rango de 8 a 32 mV/Pa  (-42 a -30 dBV/Pa).

Los buenos índices de sensibilidad del micrófono activo se encuentran entre este rango de 8 mV/Pa a 32 mV/Pa. Estos micrófonos seguirán requiriendo ganancia de un preamplificador para aumentar su nivel de línea, aunque no tanto como los micrófonos pasivos.

Pasar del nivel del micrófono al nivel de la línea

Hasta ahora, se ha puesto mucho énfasis en llevar la señal del micrófono al nivel de línea para su uso con equipos de audio profesionales. Cuanto menor sea la sensibilidad del micrófono, más ganancia será necesaria para que esto suceda.

Echemos un vistazo más de cerca a nuestro ejemplo de conversación en los párrafos iniciales.

Nivel de conversación = ~ 70 dB SPL

Los índices de sensibilidad del micrófono se miden con un tono SPL de 94 dB.

Entonces, desde el principio, sabemos que el preamplificador de micrófono necesitaría suministrar la señal del micrófono con 24 dB de ganancia para aumentar nuestro nivel de conversación al nivel indicado por la clasificación de sensibilidad del micrófono.

Además de eso, el preamplificador debería proporcionar suficiente ganancia para llevar la señal del micrófono al nivel de línea.

El nivel de línea profesional es de notas a +4 dBu, lo que equivale a 1,78 dBV. Para simplificar, redondearemos a 2 dBV como nuestro punto de referencia para la ganancia del preamplificador requerida para aumentar nuestro nivel de micrófono (en el micrófono) al nivel de línea (en el preamplificador).

Analicemos algunos números aquí:

Micrófono de alta sensibilidad

Como ejemplo de un micrófono con una alta sensibilidad, veamos el Rode NT1-A, que tiene una sensibilidad de 25 mV (-32 dBV)/Pa.

La sensibilidad del Rode NT1-A nos dice que a 94 dB SPL, el micrófono emitirá -32 dBV.

Por lo tanto, a 70 dB SPL, el micrófono tendría una salida de -56 dBV (-32-24).

Rode NT1-A
Rode NT1-A

Eso significa que el preamplificador necesitaría proporcionar 58 dB de ganancia limpia para llevar la señal del NT1-A al nivel de línea. Esto se puede lograr fácilmente con cualquier preamplificador profesional que se precie.

Micrófono de sensibilidad media

Para un ejemplo de micrófono de sensibilidad media, veamos el Neumann U 87 original, que tiene una clasificación de sensibilidad de 8.0 mV (-42 dBV)/Pa.

La sensibilidad del Neumann U 87 nos dice que a 94 dB SPL, el micrófono emitirá -42 dBV.

Por lo tanto, a 70 dB SPL, el micrófono tendría una salida de -66 dBV (-42-24).

Eso significa que el preamplificador necesitaría proporcionar 68 dB de ganancia limpia para llevar la señal del Neumann U 87 al nivel de línea.

Neumann U 87
Neumann U 87

Hay muchos preamplificadores de micrófono que son capaces de suministrar 68 dB de ganancia limpia (énfasis en «limpio»). Sin embargo, en muchos casos, estaríamos presionando los preamplificadores con bastante fuerza y ​​la ganancia podría comenzar a introducir distorsión en la señal.

Micrófono de baja sensibilidad

Para un ejemplo de micrófono de baja sensibilidad, analizaremos el Beyerdynamic M 160, que tiene una clasificación de sensibilidad de 1.0 mV (-60 dBV)/Pa.

Beyerdynamic M 160
Beyerdynamic M 160

La sensibilidad del Beyerdynamic M 160 nos dice que a 94 dB SPL, el micrófono emitirá -60 dBV.

Por lo tanto, a 70 dB SPL, el micrófono tendría una salida de –84 dBV (-60 – 24).

Eso significa que el preamplificador necesitaría proporcionar 86 dB de ganancia limpia para llevar la señal del Beyerdynamic M 160 al nivel de línea.

Este es un problema. Muchos preamplificadores no son capaces de proporcionar tanta ganancia. E incluso en los preamplificadores que pueden, es probable que se agregue distorsión a la señal.

Entonces, ¿por qué se utilizan micrófonos bajos como el Shure SM7B (1,12 mV/Pa) y Electro-Voice RE20 (1,5 mV/Pa) para grabar voces con tanta frecuencia?

Bueno, la mayor parte del tiempo, hay una etapa de ganancia adicional con estos micrófonos cuando se usan en niveles de conversación. Una opción popular de preamplificador en línea es el Cloudlifter CL-1, que proporciona hasta 25 dB de ganancia a la señal del micrófono antes de que llegue al preamplificador principal.

Aplicaciones para diferentes clasificaciones de sensibilidad de micrófono

Como mencioné anteriormente, una calificación de sensibilidad de micrófono «buena» depende de la aplicación. Repasemos rápidamente algunas situaciones en las que un micrófono de baja sensibilidad se destacaría y otras situaciones en las que se preferiría un micrófono de alta sensibilidad.

Aplicaciones de micrófono de baja sensibilidad

Los micrófonos de baja sensibilidad (que normalmente significa micrófonos dinámicos pasivos) tienen índices de SPL máximos muy altos (a menudo inconmensurables). Esto los convierte en excelentes opciones para fuentes de sonido fuertes con micrófonos cercanos, como bombos y cajas; gabinetes de guitarra y bajo; y cuernos.

Consejo profesional: no coloque un micrófono de cinta (baja sensibilidad) directamente en el eje frente a una fuente de sonido que mueve mucho aire. Aunque el alto nivel de presión sonora no dañará el micrófono, las grandes ráfagas de aire podrían estirar o romper la cinta.

Los micrófonos de baja sensibilidad también son una buena opción para voces cercanas a los micrófonos en entornos de poca calidad (no insonorizados). Siempre que cierremos las voces con el micrófono y proporcionemos la cantidad adecuada de ganancia, los micrófonos de baja sensibilidad pueden acentuar la voz y captar tanto ruido extraño.

Aplicaciones de micrófono de alta sensibilidad

Los micrófonos de alta sensibilidad brillan en las salas insonorizadas de los estudios de todo el mundo. La alta sensibilidad captará la fuente de sonido claramente sin necesidad de mucha ganancia.

Como micrófonos de ambiente o de sala, los micrófonos de alta sensibilidad se destacan por su capacidad para captar sonidos cercanos y distantes. Los micrófonos con índices de sensibilidad más bajos a menudo perderán esa claridad de distancia y sonidos silenciosos.

Los micrófonos de alta sensibilidad también son excelentes como micrófonos de escopeta en la película (combinados con el patrón polar altamente direccional).

Del mismo modo, los micrófonos de alta sensibilidad se utilizan en sistemas parabólicos para capturar el sonido a largas distancias con claridad.

Preguntas relacionadas

¿Cómo bajo la sensibilidad de mi micrófono?

La clasificación de sensibilidad de un micrófono está establecida (a menos que modifique los componentes del micrófono). Sin embargo, el sistema operativo Windows se refiere a la ganancia/volumen del micrófono como «sensibilidad» y para cambiar ese valor, haga lo siguiente:

  1. Abra el Panel de control.
  2. Sonido abierto.
  3. Haga clic en la pestaña Grabaciones.
  4. Haga clic en Micrófono.
  5. Cambie los niveles de sensibilidad.

¿Cuáles son las características de un buen micrófono?

Aunque existen muchas variaciones entre los micrófonos, los micrófonos profesionales suelen tener las siguientes características:

  • Impedancia de salida baja.
  • Respuesta polar consistente.
  • Salida equilibrada.
  • Bajo ruido propio.

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